Esta ruta la vamos a comenzar en en la capital, en Ponta Delgada, ya que es donde pasamos la noche anterior en nuestro viaje por Azores. Ya que esta ruta forma parte de una más grande recorriendo la isla de São Miguel, no se comienza ni acaba en la misma ciudad, y el tiempo para hacerla y los días que queráis dedicarle ya es cuestión de cada uno, ya que nosotros dormimos en el coche y por tanto no teníamos problema por el lugar donde íbamos a acabar. La ruta, como ya he dicho, comienza en Ponta Delgada, la cual visitaremos para comenzar la ruta. Después pondremos rumbo a Lagoa do Fogo, donde visitaremos varios miradores con vistas a lago. Continuaremos la ruta dirección Ribeira Grande, pero antes haremos una parada a relajarnos en las aguas termales de Caldeira Velha, y para terminas nos acercaremos hasta Ribeira Grande, donde daremos un paseo por su precioso centro. Y si quedáis con ganas de mas os dejaré las coordenadas de un mirador a la costa cercano a la ciudad.

 

mapa de la ruta completa
mapa de la ruta completa

 

Datos de la ruta:

  1. En esta ruta visitaremos la capital de la isla, varios miradores a lagoa do Fogo, unos baños termales donde darse un chapuzón, y la localidad de Ribeira Grande.
  2. La ruta comienza en la capital, Ponta Delgada, ya que es donde pasamos la noche anterior en nuestro viaje por Azores.
  3. El recorrido es de aproximadamente 34Km y de un gasto aproximado de 4€ de combustible contando con que el coche sea uno estándar, diésel, y el precio del combustible sea de al rededor de 0,98€ el litro, siendo esta la media que había en São Miguel cuando hice el viaje.
  4. El recorrido es por carreteras comarcales, nacionales y algunas con un poco de pista de tierra, pero que no suponen ningún problema.
  5. Enlace del recorrido en Google maps.

 

Comenzamos la ruta visitando la capital, Ponta Delgada. Os dejo un mapa del centro y de lo principal a visitar.

Mapa de ponta delgada
Mapa de Ponta Delgada

 

Que ver en Ponta Delgada?:

Puerta de la ciudad: esta puerta fue construida en el siglo XVIII al lado del antiguo muelle de la ciudad. Hoy día se encuentra ubicada en la plaza de Gonzalo Velho Cabral. Esta puerta está compuesta por tres arcos pintados de blanco,y está decorada con piedra volcánica. En la parte central se encuentra el escudo de armas real de Ponta Delgada. Actualmente se  le considera “Edificio de Interés Público”. Podeis aparcar para ver la puerta en la Avenida Infante Don Henrique (es el paseo marítimo), ya que ahí hay zona azul con ticket para poder aparcar. Esta puerta se encuentra en lo que sería el centro de la ciudad, siendo un buen punto de partida para pasear por el centro.

 

Iglesia Matriz de San Sebastián: esta iglesia se construyó en el siglo XVI, siendo erigida en honor del santo a fin de dar cumplimiento al voto realizado por el pueblo a causa de una epidemia de peste que asoló Ponta Delgada, durante el reinado de Don Juan III. La fachada principal de la iglesia es de estilo manuelino,aunque inicialmente su estilo era tardogótico. En la iglesia se pueden ver las armas reales y el escudo con las flechas del martirio de San Sebastián, que sufrió varias modificaciones posteriores durante el siglo XVIII. En el interior del templo hay que destacar el altar de la Virgen del Rosario, y la talla dorada tan característica del reinado de Do Juan.

 

 

 

Fuerte São Brás: el Fuerte de São Brás es el más importante ejemplar de arquitectura militar de la Isla, y guarda en su interior el interesante Museo Militar de Azores. La entrda creo recordar que costaba 2,5€. Ya en el siglo XVI se concluía que las Islas de São Miguel, de Terceira, de Faial y la de Pico eran las más vulnerables estrategicamente para los ataques de Piratas y Corsarios de la Costa Atlántica. La construcción se inició en el año 1551, bajo los planes de Manuel Machado, reformulado en el año 1553 por Isidoro de Almeida. El proyecto fue alterado posteriormente, en 1560 y 1567, y en el periodo de ocupación española, entrando en decadencia a partir del siglo XVII. Ya a partir de la década de los 40 del siglo XX, el Fuerte pasó a ser la sede del Comando Militar de Azores, y desde el año 1999 recibe el importante Museo Militar de Azores, donde se retratan décadas de la Historia Militar del Archipiélago.

 

 

Iglesia de São José: la Iglesia de São José era la joya del extinto Convento de São Francisco, datado de los siglos XVII y XVIII. La iglesia fue edificada en el lugar donde existió una pequeña ermita, transformada con la llegada de los Frades Franciscanos a la ciudad, cerca de 1525, que deciden aquí construir su Convento. Las obras de la iglesia, con todo, se iniciaron en 1709, estando hoy en día en su conjunto en estilo Barroco. Esta es una iglesia conventual de piedra, típicamente colonial, de grandes dimensiones, con tres naves y tres capillas en la cabecera.

 

 

Campo de São Francisco: es una amplia plaza localizada en la ciudad de Ponta Delgada.Su nombre se deve a que se encuentra en frente a la Iglesia de São José, antiguo convento de São Francisco. Es limitada por aquella iglesia y por el antiguo Hospital de São José, por el convento de Nossa Senhora da Esperança, y por el Fuerte de São Brás y por el mar. Después de la implantación de la República en Portugal, el Campo pasó a designarse “Praça 5 de Outubro”, teniendo, en la actualidad, vuelta a denorminarla por su antiguo nombre.

 

 

Ayuntamiento: cerca de las puertas de la ciudad, detrás de ellas girando a la izquierda, se encuentra la pequeña plaza del ayuntamiento. Este edificio está presidido por la imponente figura de San Miguel Arcangel, que es el patrón de la isla, y por tanto se encuentra ocupando un lugar preferente dentro del casco antiguo de la ciudad.

 

 

Plaza central: es donde se encuentran algunos de los principales monumentos de la ciudad y un buen punto de partida para iniciar la visita al casco antiguo. En la plaza podemos ver una estatua en un pedestal que está cara al mar. Se de la estatuas de Gonzalo Velho Cabral, navegante portugués al que se le atribuye el descubrimiento de varias islas, entre São Miguel. En esta bonita plaza se encuentra las puertas de la ciudad, y no  dejéis de mirar al suelo, está decorado por bonitos mosaicos.

 

 

Iglesia São Pedro: de acuerdo con Bernardino José de Senna Freitas, la iglesia remonta a un primitivo templo en honor a São Pedro, que fue edificado al rededor del 1418. Es imposible fijarse en la fecha precisa por falta de documentación conocida. Las referencias mas antiguas relativas a ese templo datan de 1670, sabiéndose, que su reedificación se efectuó 54 años antes, estando las obras concluidas en 1645. El templo presenta una nave única con techos pintados y altar mayor en talla dorada. Se encuentra decorado con estatuas de los siglos XVII y XVIII, destacando la pintura “O Pentecostes” de autoria de Pedro Alexandrino de Carvalho.

 

 

Calles comerciales: una buena forma de conocer la ciudad es perdiéndose por sus calles comerciales, casi todas de comida, aunque encontrareis alguna de recuerdos y regalos artesanos. las mejores calles son las que parten cerca del ayuntamiento en horizontal respecto al mar.

 

 

Cuando acabemos de visitar la ciudad pondremos rumbo con la ruta. Para salir de la ciudad siguiendo la dirección hacia nuestro siguiente punto a visitar por la carretera que circula junto al paseo marítimo de Ponta Delgada, en dirección alejándonos del aeropuerto, es decir, teniendo el mar a nuestro lado derecho. Iremos por todo ese paseo siempre, alejándonos del centro, sin salirnos para nada, siempre recto. Llegaremos a una rotonda donde nos saldremos para Ribeira Grande/ Lagoa, y nos incorporaremos hacia esa dirección por la carretera principal. Os dejo las coordenadas de la rotonda por si en algún punto os perdéis: 37°44’47.0″N 25°38’45.9″W Iremos siempre por esa carretera dirección Ribeira Grande/Lagoa pero no nos saldremos para ninguna de estas, iremos siempre recto siguiendo la carretera hacia el este de la isla, seguiremos dirección Vila Franca do Campo. Más adelante vendrá una salida para Santa Cruz/ Remedios, y Lagoa de Fogo, que es a donde vamos, cogeremos esa salida. Coordenadas de la salida: 37°44’30.6″N 25°33’00.1″W Iremos siempre dirección Lagoa do Fogo, ascendiendo por la carretera. Una vez estemos ya en lo alto de Lagoa do Fogo visitaremos una serie de miradores que se encuentran a la par de la carretera por la que vamos, aunque el primero sera subiendo por una carretera un poquito, que luego volveremos a bajar para seguir con la ruta. Para facilitaros el encontrar algunos de estos miradores os voy a dejar las coordenadas de cada uno de ellos, empezando por el que hay que subir hacia unas antenas de radio: 37°45’43.4″N 25°29’39.3″W los siguientes a son en la carreteras yendo dirección Ribeira Grande aunque muy cerca unos de los otros: 37°45’45.9″N 25°29’33.1″W el siguiente está un poquito más adelante siguiendo la carretera: 37°46’09.5″N 25°29’19.3″W y el último lo encontrareis dejando el coche en el anterior y subiendo por un prado andando, estas son las coordenadas: 37°46’14.4″N 25°29’13.3″W

No os puedo poner imágenes de las vistas ya que nos coincidió con mucha niebla y no pudimos ver nada y por tanto no hicimos ninguna fotografía, pero os dejo unas imágenes de google para que veáis que vistas hay: VISTAS DESDE LOS MIRADORES

A continuación seguiremos la carretera dirección Ribeira Grande, y de camino, a unos 5Km desde donde dejamos el coche en el último mirador, veremos a mano derecha en la propia carretera, justo antes de una curva, una zona pequeñita de aparcamiento, dejaremos el coche ahí ( si por algo está lleno, al hacer la curva siguiente, veremos mas aparcamiento a la derecha). Una vez dejemos el coche iremos hacia una taquilla que veremos de frente justo en la curva.

 

El balneario se llama Caldeira Velha, y las coordenadas de la taquilla y la entrada son estas: 37°47’03.8″N 25°30’03.5″W   Los precios son: adulto 2€, familia (4 personas) 4€, jóvenes, mayores de 65 y niños de 4 a 12 años 1€.
Los horarios: de noviembre a febrero: 9:00 – 17:00. Marzo, abril, mayo y junio: 10:00 – 18:00. Junio a septiembre: 9:00 – 20:30.

Caldeira Velha: desde la taquilla hasta las aguas termales hay unos 2 minutos andando por un precioso camino rojizo entre vegetación que se hace muy ameno de realizar. Acordaros de llevar bañador, toallas y chanclas. Hay duchas cerradas gratuitas. y te dejan unos cestos para llevar tus cosas y dejarlas cerca de donde te estés bañando. El lugar está vigilado por guardias de seguridad, por lo que no hay ningún problema por dejar un poco las cosas solas, aun así dejadlas cercas arpa mayor seguridad.

 

Una vez recorramos el camino hasta el balneario nos encontraremos un centro de interpretación, que es tienda también, y que tiene las duchas detrás.

El parque natural de Caldeira Velha, en la cuesta norte de la sierra de “Água de Pau”, es un lugar verdaderamente paradisíaco, compuesto por un valle estrecho y profundo donde se encuentran varias manifestaciones de vulcanismo. El lugar posee cascadas intercaladas por pequeñas represas artificiales que permiten a los visitantes bañarse en sus aguas calientes. La temperatura del agua ronda los 34ºC, aunque en la fumarola esta temperatura puede llegar a los 95ºC. Esta agua posee en su composición algunos elementos como el bicarbonato de sodio o el hierro. De la densa vegetación de varias especies exóticas se destacan sobretodo los impresionantes árboles. Os encontrareis con unas piscinas termales frente al centro de interpretación, esas son las mas calentitas, y un poco más arriba una cascada preciosa también termal, aunque esta está más fría.

 

 

Las fotos de arriba corresponden a la zona que se encuentra frente al centro de interpretación y la zona de aguas más calientes para bañarse.

 

 

Estas fotos son de la cascada del manantial que hay más arriba. También os podéis bañar aquí, pero el agua está más fría.

Después seguiremos la carretera hacia abajo dirección Ribeira Grande siempre. Desde Caldeira Velha hasta el centro de Ribeira Grande hay unos 5,5 Km. Os dejo las coordenadas del centro de Ribeira Grande: 37°49’19.1″N 25°31’13.6″W Os dejo también un mapa de los principales puntos a visitar en la localidad.

 

mapa de Ribeira Grande
Mapa de Ribeira Grande

 

Que ver en Ribeira Grande?:

Iglesia de Espírito Santo: la iglesia del Espírito Santo se encuentra en el barrio de Passo. Según se desprende de una escritura de donación hecha por Nuno Vaz y su esposa Maria Gonçalves, se acredita que fue en 1522 cuando se levantó la Casa del Espírito Santo junto de la cual se instalaría después el Hospital de la Santa Casa de la Misericordia de la Ribeira Grande. En 1591, Gaspar Frutuoso registraba que la Casa del Espírito Santo estaba junto a la plaza, en la cumbre de un gran prado que descendía casi hasta el nivel del mar.

 

 

Museo de la Emigración: nació a partir de obras de adaptación en el antiguo mercado de pescado de aquella ciudad. Fue inaugurado el 9 de septiembre de 2005 en las antiguas instalaciones del Barracón de Pescado, con el fin de ser un espacio de memoria de uno de los fenómenos sociales açorianos mas marcantes de los últimos siglos, también para apoyar a los emigrantes, a nivel informativo y logístico, y para reforzar la oferta turística regional.

Ponte dos Oito Arcos: Juntamente con el edificio de la Câmara Municipal (ayuntamiento), se constituye en uno de los “ex libris” de la ciudad, estando figurada en el blasón de armas del municipio. El puente oitocentista fue construido en alvenaria de piedra revocada y pintada de blanco en la pared del lado sur, y en cantaría a la vista con las juntas argamasadas en las restantes superficies. Fue levantado sobre ocho arcos de vuelta perfecta, asentados en pilares de sección rectangular. Los pilares son reforzados, en las partes externas, por pilastras que se prolongan hasta la guarda y son interpuestas, a media altura, por los arcos.

 

 

Câmara Municipal: ayuntamiento en español. Se presenta como un inmueble de grandes dimensiones localizado en una posición privilegiada en el centro de la ciudad. El edificio de este ayuntamiento tiene una fecha de construcción que se extendió del siglo XVI al XVII. Tiene una escalera exterior y una alta torre del reloj, elementos característicos de las construcciones municipales de esa época, siendo atravesado por la vía publica que le pasa por debajo a través de una arcada. En el interior de este edificio es posible observar la antigua piedra del Pelourinho, bien como una colección de retratos de los jefes de estado de Portugal que se inicia con la reina D. Maria II de Portugal hasta el presente.

 

 

Iglesia de Nossa Senhora da Estrela: la iglesia Matriz de Nossa Senhora da Estrela se localiza en el largo Gaspar Frutuoso (plaza). La iglesia presenta una fachada rasgada por tres portadas, encimadas por tres ventanas. Sobre la sillería, el cuerpo central es revestido de azulejos. La torre se levanta a la derecha. En la sanscritista de este templo se encuentra un museo de Arte Sacra, donde se encuentran joyas en plata pertenecientes a la ermita de Santo André y que data del siglo XVI. En este templo destaca aun el altar de los Reyes Magos, la talla dorada de la capilla del Santísimo.

 

 

Largo 5 do Outubro: en esta plaza se encuentra un precioso jardín. En pleno centro de Ribeira Grande, justo en frente del ayuntamiento, se encuentra este pequeño pero precioso parque de grandes arboles, un lugar perfecto para descansar. El parque dispone de wifi, por lo que ya sabéis si lo necesitáis. Encontrareis algunas plantes preciosas de vivos colores y unos árboles dignos de fotografiar.

 

 

Jardín municipal: bien merece una visita para admirar unos magníficos ejemplares de árboles de navidad de Nueva Zelanda. Por el jardín pasa una cascada que atraviesa el puente de las ocho ventanas. desde la parque izquierda tendréis unas vistas preciosa desde un estupendo mirador. Os dejo las coordenadas del mirados de este hermoso jardín: 37°49’19.5″N 25°31’13.4″W El jardín está dividido por un río, el cual se puede atravesar por un pequeño puente de piedra que le da un encanto más bonito aún. A ambos lados del parque encontrareis numerosos bancos donde sentarse a descansar.

 

 

En la localidad de Ribeira Grande encontrareis numerosos monumentos a visitar y lugares preciosos, entre ellos el suelo, no dejéis de mirar al suelo!

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suelos de Ribeira Grande

 

Como os dije hay un  mirador interesante cerca de Ribeira Grande, que si os da tiempo es interesante de visitar, cuenta con unas bonitas vistas. Para llegar cogeremos la nacional dirección Povoação/Nordeste. El mirador se encuentra muy cerca de Ribeirinha, a unos 6Km de Ribeira Grande veremos la salida. El mirador se llama “miradouro de Santa Iria”, estas son sus coordenadas: 37°49’25.7″N 25°27’44.4″W

 

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